안철수, 대표직 걸고 ‘바른정당 통합’ 전당원 투표 제안

안철수 국민의당 대표가 대표직을 걸고 바른정당과의 통합 찬반을 묻는 전체 당원 투표를 마친 후 찬성이 많으면 구체적인 통합 절차를 밟아나가겠다고 밝혔다.

안철수 대표, 20일 바른정당과의 통합 관련 긴급 기자회견(출처 YTN)

안 대표는 20일 오전 11시 국회 정론관에서 기자회견을 열고 “이제는 당내 혼란을 조속히 정리하고 마음을 모아야 할 때다. 오늘 저는 결연한 각오로 국민의당 당대표 직위와 권한을 모두 걸고, 바른정당과의 통합에 대한 전 당원의 의견을 묻고자 한다. 통합에 대한 찬반으로 당대표에 대한 재신임을 묻겠다. 통합에 대한 당원 여러분의 찬성 의사가 확인되면 저는 단호하고 신속하게 통합절차를 밟아 나가겠다”고 말하며 전체 당원 투표를 진행하겠음을 시사했다.

이에 박지원 국민의당 전 대표는 “한마디로 당 소속 의원들에게 전쟁을 선포한 것”이라며 “더이상 잃을 것 없는 안철수 대표 자신의 거취를 담보로 당의 진로를 협박하고 운명을 결정하라고 할 수 없다. 통합 추진을 위한 모든 꼼수를 즉각 중단한 것을 촉구한다”며 맹비난했다.

바른정당은 안 대표의 기자회견 이후에 별다른 반응을 보이지 않고 있다. 김세연 바른정당 원내대표 권한대행 겸 정책위의장은 “제가 아직 말씀드릴 상황이 아니다”라고 말했다. 유승민 바른정당 대표 역시 “당 대표 혼자 결정하는 게 아니고 당의 의견도 취합하고 오늘 굉장히 중요한 의총도 있는 거 같으니 국민의당 내부 사정이 어떻게 정리되는지를 제가 좀 지켜보고 말씀드리겠다”며 즉답을 피했다.

더불어민주당과 자유한국당 역시 이렇다 할 입장을 내놓지 않은 가운데 정청래 전 더불어민주당 의원은 자신의 트위터 계정을 통해 “안철수의 새정치는 온데간데없고 걸핏하면 긴급기자회견정치만 남았다”라고 지적했다. 이어 정 전 의원은 “의미도 가치도 영향력도 없는 그의 긴급기자회견 정치, 이제 지겹다”라고 비판했다.

정의당은 “새정치를 주장하며 정치를 시작한 안 대표가 과거 동지들을 버리면서까지 가려는 길은 이미 많은 정치인이 걸었던 구태정치의 길”이라며 “안 대표가 보수 진영 대선 주자로 올라서기 위한 징검다리를 놓고 있다고 생각할 수밖에 없다“라는 입장을 밝혔다.

안철수 당대표 긴급 기자회견 전문

존경하는 국민여러분. 사랑하는 당원동지여러분. 저는 지난 한 달 동안 전국을 다니며 우리 당이 나아갈 방향에 대해 진솔한 의견을 들었습니다. 실로 엄숙하고 벅찬 시간이었습니다. 당원동지들이 얼마나 절박하게 당의 생존을 걱정하고, 변화를 열망하는지 느꼈습니다.

제가 만난 당원·지지자의 목소리들은 지금까지의 울타리를 과감히 뛰어넘어 중도개혁 세력을 결집하고, 새로운 도전의 길로 나가라는 명령이었습니다. 이대로 머뭇거리다가 사라지지 말고, 대한민국의 미래를 짊어질 정치세력이 되어달라는 호소였습니다. 점점 심각해지는 안보 불안과 언제 우리 가정경제를 파탄시킬지도 모르는 경제위기에서 탈출해서 희망을 찾고 싶다는 국민의 절규였습니다. 새로운 개혁정당으로 거듭나라는 요구였습니다.

지난 두 달간 실시한 여러 차례의 여론조사와 폭넓은 당원 대상 조사도 통합에 대한 강력한 지지를 수치로 반영하고 있었습니다. 호남의 여론도 예외가 아니었습니다. 이렇게 당원과 지지자들의 의사를 확인하고 있는 시간에 안타깝게도 일부 중진 의원은 근거를 알 수 없는 호남여론을 앞세워 통합반대, 대표 재신임을 요구했습니다. 당원과 지지자들의 절박한 뜻을 왜곡하는 행위였습니다.

이제는 당내 혼란을 조속히 정리하고 마음을 모아야 할 때입니다. 오늘 저는 결연한 각오로 국민의당 당대표 직위와 권한을 모두 걸고, 바른정당과의 통합에 대한 전 당원의 의견을 묻고자 합니다. 통합에 대한 찬반으로 당대표에 대한 재신임을 묻겠습니다. 통합에 대한 당원 여러분의 찬성 의사가 확인되면 저는 단호하고 신속하게 통합절차를 밟아 나가겠습니다.

신속한 통합 작업 후 저는 새로운 당의 성공과 새로운 인물 수혈을 위해 백의종군하겠습니다. 만일 당원의 뜻이 통합 반대로 확인될 경우 그 또한 천근의 무게로 받아들여 당대표직을 사퇴함은 물론 그 어떤 것이라도 하겠습니다. 전 당원 투표로 확인되는 당심은 구성원 누구도 거부할 수도 없습니다. 계속해서 당이 미래로 가는 길을 가로막고 서서 여전히 자신의 정치 이득에 매달리려는 사람이 있다면 자신의 거취를 분명히 해야 할 것입니다.

당원투표 절차는 즉각 개시될 것이고 신속하게 끝내도록 하겠습니다. 그 방식은 이미 객관성이 검증돼 각 정당이 당대표 선출 등에 쓰는 방식이 될 것입니다.

국민의당은 호남의 지지로 우뚝 선 정당이어서 대한민국 민주화의 출발점인 호남정치의 가치를 소중하게 여깁니다. 실제 호남은 늘 기득권을 타파하고 개혁의 선두에 서왔습니다. 국민의당이 앞장서서 호남의 민주주의 전통을 왜곡하고 김대중 정신을 호도하는 구태 정치, 기득권 정치를 끝내야 합니다. 그것이 진정한 호남 정신의 회복이라고 믿습니다.

우리 당이 구태 정치와 결별하고 통합의 길, 미래의 길에 오를 수 있도록 국민의 관심, 당원의 지지가 절박합니다. 국민의당의 변화에 힘을 주시기 바랍니다. 혼신의 힘, 다하겠습니다.